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没有风投的创业艺术
2008-10-9 10:02:37

    我们和很多的创业者一样期待着风险投资者的介入,但是他们可能以种种借口拒绝投资我们的企业:你们不是一个“令人信服”的团队,没有“令人信服”的技术,不在一个“令人信服”的市场里;或者你们的公司根本就不具备“风险投资的潜质”——也就是说没有可能上市或者被巨资收购;再或者你们的公司受到太多政府或环境因素的干扰。
如果拿不到任何风险投资,我们是否应该放弃呢?当然不!
即使没有别人的投资,你也一样可以白手起家!下面是一些白手起家的艺术:
   

 一、注重现金流而不是盈利性
    理论上讲,利润是生存的关键。问题是,理论不能用来付帐单。在现实中,我们是用现金来付账单的,所以请把重点放在现金流上。如果我们要白手起家,那么我们的业务应该具备这些特点:必需的资金要少,销售周期和付款期要短,以及具有可重复增加的收入。这意味着我们要放弃那些需要较长时间甚至12个月的时间来完成定单、发货和收账的大单。现金对于白手起家者来说,就是一切。
   

 二、自底向上的预测
    很多创业者进行自顶向下的预测,例如:“中国有1亿5千万辆汽车。就算在第一年里只有1%的汽车装了我们的卫星收音系统,那就是150万套系统。”而自底向上的预测是这样的:“在第一年里,我们能够开设10个安装点。每个安装点平均每天安装10套系统的话,第一年的销售量将是 10个安装点 × 10套/天/安装点 × 240天 = 24000 套。”24000和自顶向下中声称的150万保守估计显然相去甚远。你们觉得哪一个更有可能实现呢?
   

 三、先推出市场,再测试
我已经听到批评的声音了:“你怎么能够建议发送那些并不完美的货品呢?”等等,等等。“完美”是“足够好”的敌人。当我们的产品或服务足够好时,尽快将产品交给需要它们的客户,以获得现金的流入。而且,花费更多的时间并不能保证产品的完美,只会产生更多不需要的功能。
就像微软推出Windows视窗系统以来,从Windows95\98\Me到现在的Vista,总是不断地推出新补丁、升级包,但微软公司是世界上最赚钱的公司之一。
   

 推出市场后,我们也能了解到客户需要我们真正解决什么问题。当然,这需要在我们的信誉和现金流中做一个折衷:我们当然不能向客户发送一堆垃圾,但也不能等待我们的产品变得完美无瑕。注意:那些同生命科学和健康有关的公司,请忽略这一条建议。
   

 四、忘掉所谓“令人信服”的团队
    令人信服的团队要求太高——特别是大多数人把这定义为一群在过去十年里为超级大公司工作的人们。这些人,习惯了某种特定的生活方式,但绝不是白手起家的生活方式。聘用那些年轻、便宜、渴望工作的人,那些上手快但并不一定有全面经验的人。当我们实现了可观的现金流后,再聘用那些资深的管理者。在那之前,请使用那些我们能够负担得起的人,并把他们培养成优秀的雇员,还有一点,那些所谓的有能力的人,很多时候在一起都是起到1加1小于2甚至小于1的结果。
   

 五、从服务开始做起
    假如我们的想法是要最终成立一个公司,让人们花钱买我们的产品或服务。这当然是一个很清晰的业务并且有完善的商业模式。但是,在完成我们的产品之前,我们还可以提供基于我们的中期产品的咨询服务等。这样做有两个好处:我们可以立即获得收入并让真正的客户来测试我们的产品。一旦我们的产品或服务经受住了各种各样的测试和考验,我们就可以把公司转换为产品型了。记住要在创业之初就好好想想,在我们给到产品客户之前,我们可以为客户做点什么,让他们愿意付费的呢?
   

六、注重功能而不是形式
    我喜欢好的“形式”。你还可以举出很多。但是白手起家者们在买东西时,注重的是功能而不是形式。很多我们创业的必需品的功能并不要求那些昂贵的形式。椅子就是用来让你的屁股坐在上面的;它并不需要看上去属于哪个现代艺术的博物馆,也不需要很体面。我们要创造出有高昂价值的东西,但是要买便宜的东西。创业一切求简,以实现目的最小的成本运营,记住,现金对我们很重要。
   

七、有选择地战斗
    白手起家者们有选择地战斗。他们不会在所有的战线上开战,因为他们承担不起。如果我们要开设一所新的公司,我们真的需要一批全新的电脑系统吗?还是二手但经过组装性能还不错的?如果我们要建设一个靠广告收入的网站,我们需要自己写客户广告发布软件吗?我不这样认为。创业者,将我们的精力和时间用在最有效和最不可替代的事情上,可以外包的,可以用较低的成本或者合作来让别人效力的,就交给别人吧。
   

八、雇用尽可能少的员工
    许多创业者为可能发生的最好情况而储备雇员。“保守的估计(自顶向下),第一年卫星收音系统的销售量会是150万套。我们最好开设一个24小时营业的客户支持中心。”结果怎样?你根本就不可能销售150万套系统,但你的确为此雇用了200个员工,培训他们,并且把他们安置在一个1千平方的电子化中心里。白手起家者们雇用尽可能少的员工,因为他们知道任何糟糕的情况都可能发生。人手不足,按照在硅谷的说法,属于一个“良性问题”。相信我,当一个创业者因为销售激增而打电话要求更多的资金时,任何一个风险投资家都会对此惊喜若狂。而惊喜之所以称为惊喜,正是因为它们很少发生。
   

 九、采用直销方式
    在我们和终端客户之间最好不要有第三方存在。的确,商店提供了接触消费者的途径,批发商们提供了货品分发的途径。但是上帝发明了电子商务。从而我们可以直销我们的商品并实现更高的边际利润。上帝的聪明之处还在于,通过直销,我们能够了解更多的客户需求,在我们卖产品给客户的之后,别忘了问他的感受。商店和批发商们是用来满足需求的,他们并不创造需求。如果我们能够创造足够的需求,我们从客户那里得到了他们的需求,我们稍后总能找到办法来满足它;如果我们不能创造足够的需求,我们也不在乎客户要什么,那么只能求上帝保佑吧,所谓全国乃至世界范围内的销售渠道对我们来说毫无意义。
   

十、用业界的领先者来作比
    没有钱来做铺天盖地或长篇大论的广告吗?没关系。用业界的领先者来作比好了。Toyota是这样推销Lexus的:花一半的价钱,买Mercedes的品质。Toyota用不着解释什么是“Mercedes的品质”。想想看,这能为他们节省多少广告费!其它的像“便宜的iPod”和“属于大众的Bose无噪音耳机”,都有同样的效果。借势,借用大品牌的广告效用,成就我们自己。
   

十一、直面惨淡的真相
    正如Neo在The Matrix里做的决定一样。红色药丸会让你知道整个真相;而蓝色药丸则会使你像是醒来时觉得只是做了一场恶梦。白手起家者们没有那种奢侈去选择蓝色药丸。他们每天都在忙于知道真相——这个兔子洞到底有多深。一个简单的计算公式是:现金总数除以烧钱的速度。因为这可以告诉你到底还可以活多久。很多经历过创业严酷考验的人都会说:“钱花光时你就玩完儿了。大多数的创业公司都是这样死掉的。”只要你手里还有钱,你就没有出局。

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